Glas recycling heeft het licht gezien

Glas recycling heeft het licht gezien

Specialisatie: Procestechniek
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 02-08-2021

Als de tas of mand in de kast weer vol is met appelmoespotten en glazen flesjes zonder statiegeld dan gaan we naar de dichtstbijzijnde glasbak. Bruin gaat bij bruin, groen bij groen en de transparante flessen in het gat waar ‘Wit’ boven staat. Toch is niet iedereen hier even braaf bij en komt er allerlei afval in de glasbak terecht.

Als het afval in de lading glas blijft zitten tijdens het recycle-proces blijven we met onzuiver en fragiel glas zitten. Bij het smelten van het glas is het resultaat het beste wanneer er zoveel mogelijk glas in zit, zonder extra bestanddelen. Daarom wordt er voordat het glas gesmolten wordt nog moeite ingestoken om de recycling zuiver te laten verlopen.

Stralende selectie

Als het glas binnen is in het recycle-centrum wordt het via transportbanden rondgestuurd en gescheiden. Dat scheiden gebeurt door middel van licht en lucht. Meetpunten aan de band maken gebruik van optische sensoren, röntgenstralen en infrarood licht om vast te stellen wat voor een soort glas er op de band ligt. Daarna worden met luchtstralen de stukken glas in de bijbehorende bak geblazen. Ook worden er stukken afval tussenuit geblazen. Daarna wordt het glas grondig gereinigd zodat ook los zand en andere troep niet wordt meegenomen met het smeltproces.

De optische sensoren analyseren hoeveel stukken glas er op de band liggen en hoe transparant de stukken zijn. Zo worden stukken afval en bijvoorbeeld stukken porselein gedetecteerd. Daarnaast stellen deze sensoren ook een eerste diagnose op of het om transparant, bruin of groen glas gaat. De röntgenstralen analyseren de specifieke röntgendeeltjes die in de materialen reageren. Hiermee worden bijvoorbeeld stukken lood of zirkonium vastgesteld.

Door de infrarood sensoren wordt de transparantie vastgesteld om definitief vast te stellen of het om stukken afval gaat. Luchtstralen blazen na deze reeks sensoren de verschillende stukken in de daarvoor bestemde containers. Het glas wordt vanuit deze containers gereinigd en daarna naar de betreffende smeltoven gebracht.

Zuiverheid verhogen

Het grootste probleem waar de smelters hierbij tegenaan lopen is dat papier door het selectieproces heen komt. Papier dat mee gaat in de smeltkroes kan de samenstelling en de uiteindelijke kleur van het glas beïnvloeden waardoor dit afgekeurd moet worden. Wanneer er metaal in de smeltkroes terecht komt tast dit het glas niet aan door het afwijkende smeltpunt, maar kan het wel voor roest zorgen op de peperdure apparatuur.

Gelukkig komt het tegenwoordig niet meer zo vaak voor dat er afvalstoffen in het smeltproces meegaan. De sensoren zorgen er voor dat er meer materiaal hergebruikt kan worden en minder hoeft worden weggegooid. Oudere apparatuur verwarde vaak donker bruin en donker groen glas met porselein, waardoor het glas niet in het proces werd meegenomen. Vooral in de productie van uv-werende flessen voor bijvoorbeeld olijfolie ging hierdoor veel materiaal verloren. Tegenwoordig hebben de optische sensors een hogere resolutie waardoor de eerste scans al een beter resultaat hebben.

Ben je op zoek naar een baan in de procestechniek? Wij hebben vast je droombaan!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: