Huidaandoeningen oplossen met zuignappen

Huidaandoeningen oplossen met zuignappen

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 06-09-2021

Het team van Bo-yong Park, een postdoc onderzoeker aan de McGill Universiteit, is aan de slag gegaan met een nieuwe manier om met huidaandoeningen als bijvoorbeeld acne om te gaan. Het team is, zoals wel vaker het geval is, in de leer gegaan bij de natuur om nieuwe methodes te ontwikkelen. In dit geval heeft het team geleerd van de waterkever, specifiek het mannetje.

Het probleem dat de onderzoekers wilde oplossen was dat de traditionele, non-invasieve middelen om acne te bestrijden bepaalde beperkingen hebben. Ten eerste zijn deze middelen doorgaans niet heel nauwkeurig. Daarnaast zijn ze moeilijk in het gebruik en hebben ze vaak dure bestanddelen nodig om gebruikt te worden.

Beter plakken

De lijm die nu gebruikt wordt levert in sommige gevallen extra huidirritatie op doordat deze via een chemisch proces wordt ontwikkeld. Bij een eenmalige behandeling is dat vol te houden maar bij herhaaldelijk gebruik of een langdurige toepassing wordt dat problematisch. Daarnaast kan de plakkerigheid afnemen wanneer er vocht tussenkomt of wanneer het desbetreffende stukje huid in een onhandige hoek zit.

Zoals gezegd heeft het team gekeken naar de waterkever om een nieuwe manier te bedenken voor het binden van medicatie aan de huid. De mannelijke waterkever gebruikt de kleverige haartjes op de voorpoten om onderwater aan zijn partner vast te klampen. Ze blijven hangen doordat de haartjes een soort zuignappen aan de uiteinden hebben zitten. De onderzoekers hebben de zuignappen nagebootst om aan onregelmatige oppervlakken te blijven plakken.

De apparatuur die de onderzoekers aan de haartjes hebben verbonden zorgen ervoor dat er constant gemeten wordt hoe het met de huid gaat. De microzuignappen verzamelen en analyseren lichaamssappen door middel van een hydrogel oplossing in de zuignappen. Deze hydrogel verandert van kleur op basis van pH-waarden. Er is een Machine Learning-algoritme gekoppeld aan de zuignappen om op basis van de invoer de pH-waarde van de gel aan te passen om daarmee de behandeling bij te sturen.

 

Wil je bijdragen aan dit soort innovatie? Kijk dan eens naar onze vacatures!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: