Mediterraans eetpatroon zorgt voor langer behoud cognitieve functies

Mediterraans eetpatroon zorgt voor langer behoud cognitieve functies

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 12-02-2021

Hersenaandoeningen als Alzheimer gaan vaak gepaard met ouderdom. Toch lijkt het er nu op dat je mentale terugloop kunt tegengaan door wat gezonder te eten. Mensen in het zuiden van Europa lijken al jaren te beschikken over de geheimen van ‘verstandig’ ouder worden.

Je bent wat je eet

Dat je voeding van invloed is op je lichaam is alom bekend. Ook was al enige tijd duidelijk dat eetpatronen invloed kunnen uitoefenen op je hersenactiviteit. Onderzoekers van de universiteit van Edinburgh hebben nu aangetoond dat een mediterraans eetpatroon je later in het leven een cognitief voordeel kan opleveren. De resultaten zijn naar voren gekomen uit een onderzoek om cognitieve achteruitgang te koppelen aan dieet op langere termijn.

In het onderzoek zijn 511 mensen ondervraagd met een gemiddelde leeftijd die iets hoger ligt dan 79. Hen is gevraagd om uit een lijst van 130 etenswaren aan te geven hoe vaak zij bepaalde deze tot zich nemen. Bij 358 van hen zijn ook hersenscans gemaakt om in kaart te brengen hoe de hersenstructuur eruit ziet. In het kort was dus uitkomst dat de deelnemers die het dichtst bij een mediterraans eetpatroon zaten over de beste cognitieve capaciteiten beschikten.

Hoe komt dat dan?

We willen allemaal wel langer kunnen genieten van onze mentale mogelijkheden, dus is het zaak om uit te zoeken wat er in dit onderzoek nou bedoeld wordt met een mediterraans eetpatroon. Het is volgens de onderzoekers toe te schrijven aan een grote hoeveelheid groene bladgroenten en een lagere inname van rood vlees. Van rood vlees weten we dat het niet heel tof is voor ons lichamelijk onderhoudt, maar het kan dus ook af doen aan onze cognitieve rekenkracht.

Groene bladgroenten lijken echter een grotere invloed te hebben dan het rode vlees. Denk hierbij bijvoorbeeld aan spinazie, andijvie, postelein of paksoi. Van groene bladgroenten was al bekend dat het erg goed is voor het lichaam, onder meer door de hoge concentraties ijzer, kalium, calcium en magnesium. Dat het de hersenen op langere termijn blijft onderhouden was nog niet bekend.

Tot slot

Het volgen van een mediterraans dieet zorgt uiteindelijk voor een langer behoud van cognitieve functies. Ook is gebleken dat het geen significante invloed heeft op een betere hersenstructuur of de staat van witte stof integriteit. Je kunt prima gekookte aardappelen eten met paksoi, of zelfs boerenkool, en dezelfde voordelen behalen als wanneer je een Italiaanse pasta maakt met lamsoren. Het stukje mediterraans zit hem erin dat er in Zuid-Europa nou eenmaal vaker groene bladgroenten op het menu staan.

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: