Nasaal vaccin vergemakkelijkt strijd tegen nieuwe COVID-varianten

Nasaal vaccin vergemakkelijkt strijd tegen nieuwe COVID-varianten

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 13-12-2021

Door de opkomst van nieuwe varianten als Delta en Omicron wordt de strijd tegen COVID-19 steeds moeilijker gemaakt. Wetenschappers zijn dan ook steeds bezig om te testen of de vaccins die we gebruiken, denk aan Pfizer-BioNtech, Astra Zeneca en Janssen, nog wel effectief zijn in het beschermen tegen nieuwe varianten.

Aan Yale University is Akiko Iwasaki, Professor immunobiologie, bezig met aan andere aanpak van het probleem. Met collega’s is zij bezig om virussen al tegen te houden voordat zij in het lichaam worden opgenomen. Een virus als COVID-19 komt binnen via de luchtwegen en doorgaans is dat via onze neus.

Membranen trainen

Iwasaki en haar team zijn bezig om het slijm in de neus te activeren om de virussen al eerder onschadelijk te maken voordat ze in de longen terechtkomen. De gedachte hierbij is dan ook dat voorkomen beter is dan genezen. De slijm membranen hebben hun eigen immuunsystemen om dit soort luchtgedragen pathogenen uit te filteren.

Door deze membranen te trainen heeft het team ervoor gezorgd dat ze extra B-cellen aan zijn gaan maken. Daardoor zijn er ook immunoglobine A (IgA)-antilichamen aangemaakt. Dit soort antilichamen werken heel plaatselijk en kunnen worden geactiveerd in neus, longen en maag. Het gebruik van IgA-producerende cellen is extensief gedocumenteerd, inclusief de beschermende kwaliteiten.

Boostercampagne

Het onderzoek van Iwasaki is de eerste keer dat deze cellen gebruikt worden om luchtgedragen ziekten op te vangen. In een samenwerking met de Icahn geneeskunde opleiding van het Mount Sinai ziekenhuis in New York zijn ze aan de slag gegaan met het ontwikkelen van een vaccin op proteïne-basis om de gewenste reactie uit te lokken.

In onderzoek op muizen is begonnen met injecties en ook met toediening via de neus. De eerste uitkomsten hebben in ieder geval laten zien dat de muizen antilichamen hebben aangemaakt na gebruik van het nasale vaccin. Als deze vorm van vaccineren effectief blijkt in mensen dan is de kans groot dat we deze nog kunnen verwachten in samenloop met de boostercampagne.

Ook op zoek naar een functie op het lab? Kijk dan hier!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: