Picasso gaat helpen met nieuw antistoffen onderzoek

Picasso gaat helpen met nieuw antistoffen onderzoek

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 16-08-2021

CRISPR is geen nieuwe naam in de lab-wereld. Het wordt gebruikt om bijvoorbeeld nieuwe DNA-sequenties te maken van bestaande sequenties. Nu is er door onderzoekers van de Harvard Medical School een nieuwe klasse van medische diagnose ontwikkeld. De nieuwe techniek heet PICASSO, dat is een afkoring van peptide immobilization by Cas9-mediated self-organization.

Dat is een flinke naam, maar nog flinker zijn de gevolgen van PICASSO. Met PICASSO kunnen er duizenden unieke DNA-moleculen op een computerchip worden aangebracht in combinatie met Cas9 proteïnen. Wanneer er een bloedmonster aan de PICASSO-chip wordt toegevoegd kan de chip de antilichamen van de patiënt identificeren.

Schilderen op nummers

Stel je voor dat je een schilderij wilt maken op canvas, maar in plaats van het reguliere schilderen meng je al je kleuren door elkaar op je palet, gooi je de verf tegen het canvas en de schildering die je voor ogen had verschijnt op het doek. Dat is hoe PICASSO werkt, in essentie. Er worden moleculen op bepaalde plaatsen geïnstalleerd en ieder eiwit dat in een mengsel zit verbindt zich daarna aan het corresponderende molecuul. Schilderen op nummers, maar dan volledig geautomatiseerd.

Met PICASSO wordt het erg makkelijk om snel aan te wijzen welke antistoffen er in een monster zitten in combinatie met de eiwitten die je zoekt. Het team van onderzoekers heeft laten zien dat de technologie werkt door duizenden verschillende eiwitten te prepareren. Het zou ook als een breed-spectrum medisch diagnose middel gebruikt kunnen worden. Bijvoorbeeld om Covid-19 antistoffen te zoeken.

Persoonlijke diagnose

Dr. Elledge, de leider van het onderzoeksteam, geeft aan dat één van de spannendste aspecten van dit onderzoek is dat CRISPR is toegepast in weer een nieuw werkveld; “Eerder werd CRISPR hoofdzakelijk gebruikt om genen te wijzigen en om DNA of RNA op te sporen,” geeft Elledge aan, “PICASSO brengt de kracht van CRISPR mee naar een compleet nieuw veld van eiwit-onderzoek.”

Dr. Megan Kenna, Executive Director van de Schmidt Science Fellows, vertelt dat deze technologie potentie heeft om snel, en nauwkeurig diagnoses te stellen bij individuele patiënten. Daar kan dan nauwkeurig de behandeling op worden afgestemd om het beste resultaat te krijgen. De onderzoekers hebben de velden van de fundamentele biologie en de moleculaire techniek samengevoegd om baanbrekend onderzoek te presenteren.

Word jij ook zo enthousiast van dit onderzoek? Kijk dan eens naar onze vacatures om te zien of er iets voor jou bij zit!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: