Puzzel omtrent opslag en toelevering van energie opgelost

Puzzel omtrent opslag en toelevering van energie opgelost

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 01-11-2021

Het duurzaam opwekken van energie hebben we al onder de knie, wat een beetje achterblijft is de opslag van energie. Bij zonnig weer en bij genoeg wind kunnen we voorzien in de energiebehoefte, maar als de nacht valt of als er luwte is dan willen we eigenlijk ook de lampen aan kunnen houden. Daarvoor moeten we enorme hoeveelheden energie overdag op kunnen slaan om ’s nachts te kunnen leveren.

Dat opslaan is nog niet gelukt op de schaal die nodig is en tegen kosten die binnen bereik zijn. Een grote accu voor een heel land is dus niet zo voordelig. Onderzoekers aan de Curtin School voor moleculaire- en levenswetenschappen zijn in het klein begonnen om hier verandering in te brengen. De testen zijn uitgevoerd met smartphones en tablets om principes te controleren. Er is gekeken naar de meest geschikte metalen en chemicaliën om energie in op te slaan en om deze weer uit te leveren.

Condensator

In plaats van een traditionele accu kwamen de onderzoekers uit op het gebruik van een condensator. Daarbij wordt een scheiding gemaakt tussen geladen ionen aan de ene kant en de tegengestelde lading aan de andere kant. Het grote voordeel van een condensator is dat de lading nagenoeg direct geladen kan worden terwijl een accu eerst een relatief lange tijd opgeladen moet worden.

Er zijn duizenden soorten ionische vloeistoffen die een lading vast zouden kunnen houden, ook wel ‘vloeibaar zout’ genoemd, maar er was nog veel onzekerheid over welk type het beste zou werken in een condensator. Tot nu dan. Het team aan Curtin heeft een vlotte en simpele test ontwikkeld om zowel het vermogen om lading op te slaan toetst en tegelijkertijd de stabiliteit waarmee de lading wordt vastgehouden. Ook kwam het team met een suggestie over welke vloeistoffen het meest geschikt waren voor het snelladen van apparatuur en welke voor de lange termijn opslag van een lading.

Opschalen

De tests werden uitgevoerd met een relatief goedkoop stuk gereedschap genaamd potentiostaat. Door de eenvoud van de test was het niet meer nodig om dure apparatuur aan te schaffen. Met de gebruikte materialen werd een toestel binnen 60 seconden volledig opgeladen zonder dat er lading ‘lekte.’ De condensator bleef nog vier dagen stabiel nadat deze was geladen. De volgende stap in dit onderzoek is om de nieuwe manier van vloeistoftesten te gaan gebruiken voor steeds langere opslag van ladingen, mogelijk op landelijke schaal.

 

Ben je op zoek naar een nieuwe uitdaging? Kijk dan eens naar onze vacatures!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: