Smaak- en geurindustrie stappen over op biotechnologie

Smaak- en geurindustrie stappen over op biotechnologie

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 15-02-2021

Parfums en frisdranken zijn slechts twee producten waar grapefruit vaak een belangrijke rol bij speelt. Toch is de productie niet echt stabiel te noemen. Het is een tijdje geleden maar in het seizoen 1996-1997 werden er in Florida 59 miljoen kratten grapefruit geplukt, voor dit jaar worden er slechts 4,6 miljoen voorspeld. Dat is een behoorlijke krimp.

Onder andere de citrusziekte en extreme weersomstandigheden door de opwarming van de aarde zorgen voor een terugloop in de wereldwijde productie van citrusvruchten. Tegelijkertijd is de vraag naar de nevenproducten van citrusvruchten explosief gestegen.

“Als de ingrediënten [die nodig zijn voor jouw productie] afkomstig zijn uit het nevenproduct van iets anders dan heb je altijd te maken met de risico’s van vraag en aanbod,” laat Marifath Hackett weten. Zij gaat over specialistische chemicaliën bij IHS Markit. Ze geeft aan dat je als inkoper op zoek zult moeten naar een andere oplossing.

Machtige microben

De oplossing lijkt te liggen in de biotechnologie. Zowel de industrie rondom smaken als de geurindustrie houdt zich bezig met fermentatie met aangepaste microben om zo alsnog dezelfde stoffen te kunnen bemachtigen. Bedrijven als BASF, Firmenich, Givaudin en Takasgo International worden steeds vaker betrokken bij de productie van bijvoorbeeld frisdranken. Ook Conagen en Manus Bio zijn druk bezig met het uitbreiden van de lijst met toepasbare moleculen om in deze industrieën toe te kunnen passen.

Alle bovenstaande bedrijven zetten er op in dat de frisdrankgiganten en parfumeries in de komende jaren minder zullen leunen op de biologische teelt van de producten waar zij hun stoffen uit halen. De verwachting is dat er een grote verschuiving in de maak is om semisynthetisch aan grondstoffen te komen. Een bijkomend voordeel is dat bedrijven niet meer aan seizoenen gebonden zitten waarin de vruchten geoogst worden.

Grote groei

Door middel van specialistische enzymen kunnen bedrijven heel specifiek aangeven hoe een stof moet worden, de resultaten kunnen stabiel zijn en ook valt heel makkelijk te schalen met de productie. De groei zal waarschijnlijk doorzetten zowel in het vat als in de markt. Naast dat bedrijven hun eigen biotechnologie uitbreiden wordt er ook geïnvesteerd in verschillende startups om de groei vanuit meerdere hoeken te benaderen.

Conagen maakt bijvoorbeeld een basismolecuul waar daarna fruit, boter of een andere smaak aan mee kan worden gegeven. Door een breed inzetbaar molecuul te ontwikkelen kunnen steeds meer aanvoerlijnen onafhankelijk worden van natuurlijke toestromen. Zo worden bedrijven steeds meer zelfvoorzienend en komt er minder druk op de land- en tuinbouw.

Ben jij nou ook op zoek naar een baan in deze sector? Neem dan gauw een kijkje bij onze vacatures, misschien zit jouw droombaan er wel tussen!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: