Van slijm tot medicijn

Van slijm tot medicijn

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 12-07-2021

Als je aan slijm denkt dan komen er waarschijnlijk flashbacks bij je binnen naar de laatste keer dat je snipverkouden was. Slijm zien we meer als een bijproduct van een dip in onze gezondheid dan dat het iets bij zou dragen. Toch heeft de vaak transparante substantie mogelijkheden om de gezondheid te verbeteren of deze voornamelijk te beschermen.

Bij onderzoeken aan de universiteit van Kopenhagen is men ermee aan de slag gegaan om het slijm dat al in het menselijk lichaam zit dusdanig te behandelen dat er meer wordt tegengehouden. Slijm dient er al voor dat ongezonde deeltjes worden opgevangen voordat ze verder ons lichaam in kunnen komen. Deze onderzoeken zijn echter op een andere schaal bezig met bescherming.

Natuurlijk filter

Slijm is dus al werkzaam als een filter om bacteriën op te vangen. Om het slijm nog beter zijn werk te laten doen werden er bepaalde suikers in het lichaam geïntroduceerd. Hiermee wilden de onderzoekers bepaalde reacties uitlokken van het slijm om het zo tot de best mogelijke immuunreactie te verleiden.

Via deze weg willen de onderzoekers bijvoorbeeld de buitenste laag van medicatie dusdanig inrichten dat het medicijn gericht kan worden toegediend. Door de reactie van het slijm zou een tablet dan pas op de doelbestemming medicatie loslaten, en niet eerder. Dat maakt kleinere doseringen mogelijk en beperkt ook de invloed van medicatie op de rest van het lichaam.

Doelgericht behandelen

“We hebben een klein bacterieel molecuul aangetroffen dat zich bindt aan de ingewanden,” zegt PhD-onderzoeker Rebecca Nason, “We noemen het X409 en het past precies bij het doel van ons onderzoek.” Een groot deel van alle ziektes hebben een link met onze darmflora, dat kan zijn in de genezing van die ziekte of in de oorsprong. Vandaar dat het zo noemenswaardig is dat er meer richting gegeven kan worden aan de medicatie.

Een andere vorm is dat er specifieke suikers in oogdruppels worden toegevoegd om een oogontsteking directer en sneller te behandelen. Met zulke medicatie neemt de nood ook af om antibiotica te nemen en dat zorgt er weer voor dat antibioticaresistentie minder gauw optreedt. De hoop is ook dat er met deze ontwikkelingen aan een oplossing gewerkt kan worden voor verkoudheid.

Wil je meewerken aan baanbrekend onderzoek als dit? Kijk eens of er iets tussen onze vacatures zit!

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: