“Veel spaghetti tegen de Covid-ruit gegooid”

“Veel spaghetti tegen de Covid-ruit gegooid”

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 19-04-2021

Met de pandemie is de farmaceutische industrie flink in de schijnwerpers gezet. Wat vooral aan het licht kwam is de snelheid waarmee deze industrie kan werken wanneer de vraag naar een vaccin op komt zetten. De vraag die dan nog op tafel ligt is hoe er met de ontwikkeling van de verdere medicatie is omgegaan.

In een aantekening bij zijn onderzoek gaf Josh Schimmer, Managing director bij Evercore, aan dat hij zeer gemengde gevoelens had over de prestaties van de biotechnische industrie gedurende de pandemie. Nog voordat het tot een pandemie werd uitgeroepen gaf Schimmer aan dat er een tijd aan zet te komen met veel risico’s binnen de farmaceutische industrie.

Verwachtingen

Schimmer geeft aan dat hij de geschiedenis van de ontwikkeling van antivirale medicatie in beschouwing nam bij het uitspreken van zijn zorgen. "Er zijn eigenlijk niet zo veel antivirale medicijnen op de markt," aldus Schimmer, "er is verder ook nog geen overdaad aan onderzoek gedaan naar het snijvlak tussen virologie en immunologie.’ Schimmer benadrukt ook de moeilijkheidsgraad van het testen van deze medicatie.

Dat het moeilijk is om te testen kunnen leken ook zien sinds de corona-uitbraken begin 2020. De patiënten die positief testen op corona zijn te vinden tussen asymptomatisch en kritieke toestand. In deze situatie is het lastig om te isoleren waar de relevante medicatie op moet reageren. Qua vaccin-ontwikkeling is dit een stuk makkelijker te regelen.

Veel ruis

Eén van de problemen met het onderzoek naar de behandelingen voor Covid is dat relatief veel mensen er snel en succesvol van herstellen. Er zijn dus weinig gevallen waarin je conclusies kunt verbinden aan de effectiviteit van een behandeling. Je hebt daarmee veel ruis rondom de herstel-gevallen waardoor het lastiger wordt de échte successen te vinden.

De bedrijven die met de medicijn-ontwikkeling bezig zijn roepen graag successen en overwinningen uit, dat is namelijk ook goed voor de waarde van het bedrijf en daarmee voor de aandeelhouders. Toch geeft Schimmer aan dat deze bedrijven niet alle data in ogenschouw hebben genomen en iets te snel hun conclusies hebben getrokken.

Veel spaghetti

Schimmer geeft ook aan dat nagenoeg alleen de experimenten met positieve uitkomsten gedeeld worden in de media terwijl de overgrote meerderheid van de onderzoeken spaak loopt. "Er is ongelooflijk veel spaghetti tegen de Covid-ruit gegooid in de hoop dat er wat bleef plakken," geeft Schimmer aan, "het helpt hierbij niet dat de biotechnische industrie immens is geworden, waardoor het bijna niet meer zichtbaar is of er spaghetti blijft hangen."

Wat het voor een vaccin makkelijker maakt in de toediening is dat je een vaccinatie zet en een tijdje later is de patiënt beschermd. Bij het toedienen van antivirale medicatie is er een veel kleiner tijdvak waarin de behandeling effectief kan worden toegediend. Het is lastig om het moment van toedienen te bepalen, zeker omdat er veel mensen bij zijn die op eigen houtje herstellen.

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: