Zeewater makkelijk en milieuvriendelijk omtoveren tot drinkwater

Zeewater makkelijk en milieuvriendelijk omtoveren tot drinkwater

Specialisatie: Laboratorium
Auteur: Tom Hegeman
Datum: 05-07-2021

Het lijkt allemaal zo vanzelfsprekend; we doen de kraan open en er komt verfrissend drinkwater uit. Als we onder de douche stappen hoeven we daarna ook niet onze mond te spoelen om de zoute smaak eruit te krijgen. Toch is het niet heel florissant gesteld met de voorraad drinkwater. Dat geldt overigens wereldwijd en er komen steeds meer berichten over droogte, van Taiwan tot Californië. In 2018 kwam in een rapport al naar buiten dat een kwart van de wereldbevolking in gebieden woont waar zogeheten ‘waterstress’ is.

Een team van Zuid-Koreaanse onderzoekers komt met een oplossing voor de slinkende voorraden. Met een membraan wisten zij in hun onderzoek 99,9% van het zout uit zeewater te filteren na een maand gebruik. Het membraan maakt gebruik van een nanovezel-techniek waardoor specifieke dingen wel worden doorgelaten en andere niet.

Nanofilter

Het membraan is gemaakt door gebruik te maken van zogeheten elektrospinning. Daardoor heeft het membraan de juiste structuur meegekregen om niet zozeer als een regulier filter te werken maar juist als een gerichte filter. Zonder deze techniek zou het membraan snel verstoppen. Wanneer je het van heel dichtbij bekijkt lijkt het membraan een beetje op een suikerspin met hele dunnen draadjes.  Het membraan is verder hydrofoob waardoor er niet al teveel blijft hangen.

In dit onderzoek is het membraan 30 dagen achtereen gebruikt. In eerdere onderzoeken is het experiment met een vergelijkbaar membraan na twee dagen stopgezet. Na dit onderzoek wil het team gaan opschalen. Door middel van een pilot en het vergroten van het membraan naar een realistisch formaat wordt er gekeken naar de mogelijkheid om op veel grotere schaal in te zetten.

Er bestaan andere middelen om van zoutwater zoetwater te maken, zo zijn er zogeheten ontziltingsinstallaties. Het probleem is daarbij echter dat deze faciliteiten vaak veel vieze bijproducten opleveren. Dan is de inzet van zulke middelen niet bijzonder handig om aan schoon drinkwater te komen. Als het membraan zich goed houdt bij een groter experiment zou er veel meer drinkwater beschikbaar komen dat op een milieuvriendelijke manier wordt gerealiseerd.

Naar het nieuws overzicht

Deel dit bericht: